Guía todoterreno

Resumen

Con algunas pautas y algo de sentido común, casi cualquier persona puede manejar un vehículo Jeep® 4x4 en superficies todoterreno. Sólo haz clic en un artículo de la tabla de contenidos para acceder a algunos datos básicos. ¡Y asegúrate de mantener los pulgares fuera de los rayos del volante!

Arena

Para una mejor tracción en la arena, quítale 10-12 libras a la presión normal de aire en neumáticos convencionales. (Vuelve a la presión normal luego de utilizar el vehículo en tales condiciones). Intenta utilizar el sistema 4WD sin reductora para mantener el impulso hacia adelante. Dependiendo de la condición de la arena, quizás sea necesario utilizar el sistema 4WD con reductora y selecciones alternativas de cambios. Intenta además realizar giros más amplios si es posible. Los giros demasiado cerrados le quitan velocidad al vehículo abruptamente y pueden hacer que te atores. Nuevamente, mantener el impulso hacia adelante es la clave.

Estar preparado

Controla siempre tu auto antes de utilizarlo como vehículo todoterreno. Asegúrate de que tu batería esté bien ajustada, que todas las mangueras estén en buenas condiciones, y que el aceite y los fluidos esté llenos hasta arriba, incluida la gasolina. También asegúrate de que los cuatro neumáticos estén en buenas condiciones y tengan la presión de aire apropiada. Evita viajar solo, especialmente si te diriges a un territorio que no conozcas.

Colinas

Al trepar pendientes, SIEMPRE avanza o retrocede de manera recta. También es una actitud inteligente saber qué hay del otro lado antes de continuar. En la base de la pendiente deberías aplicar mayor potencia. Disminuye la potencia a medida que te aproximas a la cumbre y antes de pasar la cima. Si te detienes en el ascenso, desciende de forma recta en reversa. En recorridos cuesta abajo, usa siempre el cambio más bajo con una transmisión manual. Al descender de una pendiente sin reductora, no sueltes el embrague y permite que el vehículo avance en punto muerto. El disco del embrague podría sufrir severos daños. Permite que los cambios y la compresión del motor te desaceleren, utilizando los frenos sólo para perfeccionar tu velocidad. Si tu vehículo está equipado con trasmisión automática, utiliza el sistema sin reductora y la configuración de manejo más baja.
NOTA: NUNCA manejes por una pendiente en ángulo. Si la pendiente es demasiado pronunciada y no tienen la confianza de que tú o tu vehículo puedan superarla, entonces no lo intentes. Jamás te coloques de lado en una pendiente, ya que esto puede desestabilizar al vehículo. Conducir fuera de la carretera puede ser muy complicado. Recuerda, ve lo más despacio que puedas. Usa el sentido común, y que la seguridad sea tu prioridad.

Estar atento

Cuando te encuentres fuera de la carretera, pon tu vehículo en 4WD siempre que preveas una situación que demandará tracción adicional. Es difícil activar el sistema 4WD luego de quedar atascado. También tendrás que adquirir el hábito de mirar por encima de tu capó, recorriendo con la vista de izquierda a derecha para ver claramente a qué te aproximas en el camino. Si sólo miras el neumático izquierdo, es muy probable que el derecho esté en problemas. Evita sacar la cabeza por fuera del vehículo para ver lo que viene (para eso se inventó el parabrisas plegable Wrangler). Además, muchos expertos en travesías recomiendan mantener los pulgares alejados y fuera de los rayos del volante en terrenos escarpados. Por ejemplo, si tu neumático de repente se resbala de una roca, tu volante podría rotar rápidamente y atrapar uno de tus pulgares entre sus rayos. ¡Ay! Por lo general, los vehículos con dirección eléctrica, como todos los vehículos Jeep®, reducen la posibilidad de rotación repentina del volante.

Rock Crawling

A esto le decimos "arrastrarse" por un motivo. Utiliza el sistema 4WD sin reductora y en un cambio bajo, y deja simplemente que el vehículo se arrastre y se mantenga en ralentí (con la menor aceleración posible) al atravesar obstáculos como rocas o troncos. Nunca te montes a las rocas. ¡Un vehículo con 10" de distancia al suelo no podrá superar una roca de 12"! Maniobra con los neumáticos sobre las rocas y desciende de ellas lentamente. Si escuchas raspones, no entres en pánico. Las placas de deslizamiento y los rieles de protección contra las rocas de tu vehículo Jeep® 4x4 (este equipamiento varía dependiendo de qué vehículo Jeep 4x4 y paquetes hayas comprado o alquilado) le harán frente a lo peor de la paliza. Quitar 3-5 libras a la presión de los neumáticos mejora la tracción y ayuda a evitar pinchaduras. (Vuelve a la presión normal luego de utilizar el vehículo en tales condiciones). Recuerda: la velocidad ideal para atravesar rocas es de 1-3 millas por hora.

Con calma

La velocidad y la potencia no son necesarios durante el manejo todoterreno. En 4WD con reductora, los cambios y velocidades más bajas de los vehículos Jeep® 4x4 en ralentí por lo general te permitirán superar los obstáculos. En muchos casos, con transmisiones manuales, soltar el embrague lentamente y permitir que el vehículo trepe por sobre los obstáculos en el cambio más bajo es la mejor opción. De hecho, en el Rubicon Trail, la velocidad promedio es de apenas 1-5 millas por hora.

Conduce con cuidado

Déjalo mejor de lo que lo encontraste. Observa los carteles de aviso, y mantente en los caminos y área de recreación aprobadas para tránsito todoterreno. Utiliza tu sentido común para proteger la belleza y soledad del área. No dejes nada tirado y, mejor aún, levanta cualquier tipo de basura que otros hayan podido dejar. Además, si el terreno luce particularmente frágil, opta por una ruta alternativa. Para más información sobre cómo conducir con cuidado, visita  treadlightly.org. Déjalo mejor de lo que lo encontraste.

 

Nieve y lodo

Por lo general, ante la presencia de nieve o lodo sobre la superficie de manejo, lo ideal es activar tu sistema 4WD parcial o a pedido. Si tienes un sistema permanente como el Quadra-Trac I®, no es necesario que hagas nada. En condiciones de mucha nieve, al tirar de una carga o para tener un mayor control en las velocidades más bajas, pasa la transmisión a un cambio más bajo y pasa la caja de transferencia a 4WD-LOW si es necesario (Quadra-Trac I y Quadra-Trac® SRT® no ofrecen posición con reductora). No pases a un cambio más bajo de lo necesario para mantener el impulso. Acelerar por demás el motor puede girar las ruedas y hacer perder la tracción. Si comienzas a perder tracción en la nieve o el lodo, gira tu volante de un lado al otro rápidamente. Posiblemente esto te ayude a que las ruedas pisen sobre terreno firme y te saquen adelante. Si pierdes la atracción, DETENTE. Girar el volante sólo hará que te entierres cada vez más. La clave es conservar el impulso hacia adelante.

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